生男生女誰說了算?臉!

從小到大,街頭巷尾有一句耳熟能詳的宣傳語:“生男生女都一樣。”但神奇的大自然來打臉了——
 
 
 
生男生女真不一樣!且事關種群興敗,如有能力,一定要把選擇力牢牢握在手中,不假手他人。
 
 
 
在山西出了一周外勤后,大錘本錘要發功講故事了。這是一個在北京種下,讓她念念不忘的好故事。
 
 
 
 
 
故事開始的分隔圖:山西的狍子閉眼來聽!
 
大貓 攝
 
 
在我國還是一胎政策的時候,常有人為生男生女發愁,還人為導致了女嬰莫名增高的死亡率。如今放開政策了,還是有人發愁,新聞里時常出現因為吃了“轉胎藥”而導致嬰兒畸形。
 
 
 
 
 
 
 
我們都知道生男生女是由男方提供的精子決定的,包括人類在內的大部分動物,在精子和卵子結合成受精卵的時候,性別就已經確定,任何承諾改變胎兒性別的廣告都是!偽科學!千萬別拿性命去嘗試。
 
 
 
但神奇的自然界可能賦予了鳥類選擇后代性別的權力。
 
 
 
鳥類的雌雄決定權跟人類相反,是由雌性決定的。雌性產生帶不同染色體”W”和”Z”的卵子,和雄性的”Z””Z”精子結合。不止是環境條件可能對不同性別鳥類的生存產生不同的影響,現在有證據表明,一些鳥類可能能夠控制將哪些性染色體保留在卵母細胞中,哪些被丟棄到不可受精的極體內。
 
 

 
七彩文鳥(Erythrura gouldiae)就是其中一種天選之鳥。這是一種靠看配偶的臉就能決定自己生男生女的神奇鳥類。
 
 
 
 
 
七彩文鳥,一種常見的籠養鳥,野生瀕危
 
相關:原來這些大家都養過的鳥并不能被家養
 
 
 
澳大利亞麥克夸利大學的生物學家Sarah Pryke和Simon Griffith在2009年做了個研究,針對七彩文鳥的兩個不同色型——紅頭七彩文鳥和黑頭七彩文鳥。研究過程略去一萬字,結果發現:
 
 
 
雌七彩文鳥如果選擇了相同頭部顏色的雄鳥做配偶,生兒生女的概率差不多;但這種鳥是一夫一妻制的,野外環境千變萬化,也有不得已要去將就一個不同色型配偶的情況,如果它們無奈選擇了不同頭部顏色的雄鳥當“老公”,就會拼命生兒子,并且不把自己的孩子當回事兒。
 
 
 
 
 
親愛的我覺得我們一點也不配
 
 
 
這是因為這兩個品種交配的后代——特別是雌性,會因為基因的不相容性而早夭——性成熟之前就沒命了。遺傳不相容會導致兒子的死亡率比正常配對的鳥高40.2 %,而女兒的死亡率則會高出83.8%。
 
 
 
生物學家尋思,雌鳥有可能考慮到了這樣一種恐怖的結果,而具有某種修正兒子與女兒比例的能力。這種本領使得母親能夠避免在必定要早亡的女兒身上浪費太多的精力。
 
 
 
在研究的最初階段,Pryke和Griffith選擇了100只黑頭雌七彩文鳥和100只紅頭雌七彩文鳥,并讓它們交配兩次——第一次與相同顏色的雄鳥交配,第二次與不同顏色的雄鳥交配。結果顯示,不同顏色的組合產下的蛋中有82.1%是兒子,即使把所有未孵化的卵都算成是女兒,兒子的比例也有60.3 %,還是顯著偏高。而相同顏色的夫妻孵出的卵則保持了性別比例的平衡。
 
 
 
與顏色相同和不同的異性交配生子,雌性的付出差異
 
 
 
那么這僅僅是遺傳學因素在起作用,還是七彩文鳥媽媽有什么其他的控制手段?
 
 
 
為了找到問題的答案,研究人員拿出了他們的油漆刷子。他們將一些紅頭雄七彩文鳥染成了黑色,把黑頭雄鳥染成紅色。最終的結果是一樣的:當一只紅頭雌七彩文鳥與一只看起來是黑頭的紅頭雄七彩文鳥交配后,其一窩卵中平均有72%是雄性。而當一只紅頭雌七彩文鳥與一只看起來是紅頭的黑頭雄七彩文鳥交配后,其一窩卵中的雌雄比例卻是相對平衡的55%。
 
 
 
也就是說,生男生女的判斷,最有可能是母親根據配偶外表顏色來調整的(沒錯就是看臉),而不是不相容基因之間的相互作用,或男性脅迫所驅動。
 
 
 
除此之外,雌七彩文鳥會與同顏色的雄鳥產下更多的卵,卵的個頭更大,并愿意花費更多的精力來給幼鳥喂食、照顧它們。可惜這些顏料不能戰勝遺傳的不相容,錯配的結果還是會導致大部分小雌鳥早亡。
 
 
 
看起來,雌鳥有能力根據伴侶的色型調整卵的性別和資源分配。在面對不合適的伴侶時,雌鳥會做出不同的性別分配決策,以最大限度地減少不合適配對帶來的損失。
 
 
 
 
 
我要揭下你的黑面具
 
 
 
這個結論看上去很符合“特里弗斯-威拉德假設”。這個假設是美國生物學家羅伯特·特里弗斯和計算機學家丹·威拉德提出的,假設認為,基因可能并不是隨機分配。
 
 
 
有機會實施一夫多妻制的動物,在父母能夠幫助子女增進繁殖機會的條件下,如果父母的境況很好,那他們就會生下更多兒子:占有更多資源的雄性可能擁有多名雌性,那么基因由下一代延續下去的機會也就更大。反之,要是境況不佳,生女兒會更劃算,好歹保證會有后代,不至于輸個底掉。
 
 
 
這個假設有證據可以證明。比如之前發的關于鸮鸚鵡的文章提到,可能是因為被投喂的食物營養較高,鸮鸚鵡傾向于生產雄性后代。(詳情:這種動物因為吃的太好只能生男孩)
 
 
 
 
 
鸮鸚鵡應邀賣萌     
 
 
 
哺乳動物也有相應的例子,位于統治地位的歐洲馬鹿,會比地位低下的個體,生出更多兒子。
 
 
 
 
 
 
 
所以當下一次你在糾結“媳婦為什么不生男孩”的時候,可以換個思維方式——可能是因為你太窮了。
 
 
 
當然性別比例偏差也并不是只偏向雄性,事實上,該假設認為后代會偏向優勢基因。
 
 
 
比如,你們家門口鳥籠子里的斑胸草雀(Taenopygia gutta )就是一種窮養兒子富養女的鳥。生物學家基爾納認為,斑胸草雀父母應該在食物有限的情況下多生兒子,因為有證據表明,雌性成年后,如果體重不足,就會出現生育能力下降的現象。而食物質量對雄性影響并不大。 
 
 
 
 
 
斑胸草雀,俗名珍珠,遛鳥大叔們的心頭愛
 
 
 
《生猛的進化心理學》有列舉人類的相關例子。比如對于思維,“男性大腦”更擅長系統化;而“女性大腦”更擅長共情。因此推定,擁有“男性大腦”的人如工程師、數學家和科學家,更有可能生兒子,而擁有“女性大腦”的人如護士、社會工作者和學校教師,更有可能生女兒。
 
 
 
事實的確如此。普通人群的初生嬰兒男女比例是0.512,研究發現工程師和其他系統工作者的初生嬰兒男女比例是0.583,而護士和其他共情工作者的初生嬰兒男女比例是0.425。
 
 
 
漂亮的夫妻第一胎生女兒的概率是56%,而普通人只有48%,因為漂亮基因對女性的益處大于男性。也許是因為這個原因,女性的外貌會普遍好于男性。
 
 
 
基因似乎非常有遠見,會根據財富值、美貌值、雄性思維值做出生男還是生女上的幾率調整。
 
 
 
當然,到目前為止所有的假設都只能算是假設,因為還有一個核心問題亟待解決——它到底是怎么做到的?
 
 
 
而那就是另一個故事了。
 
 
 
來自巧巧的PS:
 
 
 
李大錘此時正在山西和順的華北豹保護地出外勤,我也不知道,她到底是怎么保持高產的,還寫了這么有姿勢的科普?
 
 
 
關于動機,大錘說,很簡單,上周末她聽了個講座,但沒聽懂,耿耿于懷,于是……一篇科普應運而出。所以,這其實是大錘寫給本錘的學習筆記……
 
 
 
此時,終于看見了狗獾的陳老濕默默在心里許了個愿,祝大錘活到老,學到老!
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